La estructura de impacto de Azuara

Introducción y referencias

La estructura de impacto de Azuara, de 35-40 Km de diámetro, se halla situada en el noreste de España a unos 50 Km al sur de Zaragoza (ver Azuara desde el espacio). A partir de los datos estratigráficos su edad queda comprendida entre el Eoceno superior y el Oligoceno. Excepto por algunas intrusiones magmáticas de escaso diámetro, el objetivo estaba constituido por rocas sedimentarias, hecho que constituye un caso extraño dentro de las estructuras de impacto de grandes dimensiones. Desde el punto de vista estratigráfico el objetivo estaba formado por rocas paleozoicas (pertenecientes al núcleo de la Cordillera Ibérica) y del mesozoico cubiertas por sedimentos molásicos del terciario (de unos 1000 a 2000 m de espesor probable).

Este gran espesor de sedimentos más o menos inconsolidados y de rocas carbonatadas presentes en la secuencia sedimentaria se halla relacionado con algunas peculiaridades de la estructura de Azuara tales como: la presencia de restos de fundido carbonatado, y la presencia de fácies especiales de eyectas de impacto y de diferentes tipos de diques de brechas.

Los sedimentos recientes post-impacto dificultan en gran modo la investigación de la parte central de la estructura de impacto de Azuara. Por este motivo, la mayoría de afloramientos se concentran en la zona del borde donde son muy abundantes y permiten una excelente visión geológica del proceso generador de la estructura.

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Fig. 1. Morfología de la estructura de impacto de Azuara. Vista virtual de Manuel Cabedo.

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Fig. 2. Mapa geológico general de la estructura de impacto de Azuara. 1 = Paleozoico, 2 = Mesozoico, 3 = Eyecta de la Fm. Pelarda, 4 = Cenozoico. Modificado de Ernstson et al. (2002).

La hipótesis de impacto para la estructura de Azuara fue establecida por primera vez por Ernstson et al. (ver la lista de referencias) en 1985. Hasta entonces, la estructura no atrajo ningún interes salvo por un artículo realizado por Carls (1983) donde se mencionaba el bloque tectónico de Azuara. Con posterioridad, la estructura de Azuara es considerada por algunos geólogos Españoles como una cuenca ligada a procesos de sedimentación sintectónicos. Recientemente, se ha sugerido un origen ligado a intrusiones graníticas para la estructura de Azuara.

El modelo de un impacto meteorítico gigante esta basado en cartografias geológicas de detalle, mediciones geofísicas, estudios de fotolineaciones, y el análisis petrográfico de alrededor de 1000 láminas delgadas. A partir de estas investigaciones (ver la lista de referencias y a continuación), el impacto queda documentado por anomalías gravimétricas negativas, abundantes brechas monomícticas y polimícticas y diques de brechas (en las que pueden apreciarse a menudo efectos de metamorfismo de choque tales como vidrio diapléctico, partículas de fundido, todos los tipos de estructuras de deformación planar (PDFs), extensas megabrechas de gran espesor, una gran cantidad de megabloques dislocados, rasgos hidrotermales (Siegert, 1997), y extensos eyectas de impacto de gran espesor (ver las fotos situadas debajo).

Entre estas observaciones, son especialmente importantes las de efectos de metamorfismo de choque ya que indican presiones extremadamente altas (alrededor de 100 Kb = alrededor de 10GPa) y altas temperaturas (> 1000 ºC), que son incompatibles con los modelos que propugnan un origen endógeno (por tectónica, sedimentación sintectónica, intrusión granítica) para la estructura de Azuara.

Referencias

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Además de los artículos presentes en la lista de referencia, querriamos destacar los siguientes artículos y tesis sobre el impacto de Azuara:

FIEBAG, J. (1988): Contributions to the geology of the Azuara structure: Geological mapping in the area between Herrera de los Navarros and Aladrén and SE of Almonacid de la Cuba, and special investigations of the breccias and breccia dikes in the light of the impact origin of the Azuara structure. – Doctoral thesis, Univ. Würzburg, 271 pp., Würzburg (in German).

Johannes Fiebag († 1999) has markedly pioneered the geologic work in the Azuara impact structure. Several pictures of this homepage have either been taken by himself or have been taken from rocks of his personal collection.

Bärle, F. (1988): Geological investigations at the SW rim of the Azuara structure (NE Spain): Geological mapping (1 : 10,000 scale) and special tectonic investigations. – Unpublished Diploma Thesis, Univ. Würzburg, 94 pp., Würzburg (in German).

GWOSDEK, C. (1988): Geological investigations at the SE rim of the Azuara structure (NE Spain): Geological mapping (1 : 10,000 scale) in the environs of Moneva with special reference to the tectonic inventory. – Unpublished Diploma Thesis, Univ. Würzburg, 108 pp., Würzburg (in German).

HUNOLTSTEIN-BUNJEVAC, D. v. (1989): Geological investigations at the SE rim of the Azuara structure (NE Spain): Geological mapping (1 : 10,000 scale) in the environs of Moyuela with special reference to structural features. – Unpublished Diploma Thesis, Univ. Würzburg, 111 pp., Würzburg (in German).

KATSCHOREK, T. (1990): Geological investigations at the N rim of the Azuara structure (NE Spain): Geological mapping (1 : 20,000 scale) of the area between Fuendetodos and Belchite with special reference to structural features. – Unpublished Diploma Thesis, Univ. Würzburg, 198 pp., Würzburg (in German).

König, R. (1988): Geological investigations at the SW rim of the Azuara structure (NE Spain): Geological mapping (1 : 10,000 scale) and special tectonic investigations. – Unpublished Diploma Thesis, Univ. Würzburg, 142 pp., Würzburg (in German).

LINNEWEBER, 5. (1988): Geological investigations at the SE rim of the Azuara structure (NE Spain): Geological mapping (1 : 10,000 scale) of the area between Blesa and Muniesa with special reference to tectonic features. – Unpublished Diploma Thesis, Univ. Würzburg, 103 pp., Würzburg (in German).

Mayer, G. (1991): Geological investigations at the SE rim of the Azuara structure (NE Spain): Geological mapping (1 : 20,000 scale) with special reference to tectonic features and in the light of the impact origin of the structure. – Unpublished Diploma Thesis, Univ. Würzburg, 216 pp., Würzburg (in German).

Müller, H. (1989): Geological investigations at the SE rim of the Azuara structure (NE Spain): Geological mapping (1 : 20,000 scale) between Ventas de Muniesa and Moneva with special reference to facies and structural features. – Unpublished Diploma Thesis, Univ. Würzburg, 167 pp., Würzburg (in German).

Waasmaier, E. (1988): Geological investigations at the S rim of the Azuara structure (NE Spain): Geological mapping (1 : 10,000 scale) west of Blesa with special reference to tectonic features. – Unpublished Diploma Thesis, Univ. Würzburg, 108 pp., Würzburg (in German).

Siegert. I. (1997): Thermomicrometrical and petrographical investigations of quartzites from the Azuara – Rubielos de la Cérida doublet structure (Spain). – Unpublished Diploma Thesis, Univ. Bremen, 72 pp., Bremen (in German).

Rampino, M.R.: El impacto de Azuara y sus effectos. – Universo, 29, 48 – 50, 1997.

Una excelente y muy detallada cartografia geológica a escala 1:10000 de la parte N de la estructura de Azuara entre Aguilón y Fuendetodos ha sido realizada por H. Feld dentro del programa de investigación DFG (Fundación Alemana para la Ciencia).